พรีวิว Red Bull KTM Factory Team ทีมแข่ง MotoGP2018

577bbaaa-c582-4392-abda-af316dc6a709_169

KTM ทีมแข่งน้องใหม่สำหรับรายการ MotoGP ที่พึ่งจะกระโดดเข้าร่วมการแข่งขันเป็นครั้งแรกเมื่อฤดูกาลที่ผ่านมา ซึ่งแน่นอนว่าฤดูกาลที่ผ่านมานั้นเป็นการเก็บประสบการณ์ครั้งสำคัญของทางทีม และปีนี้ KTM กลับมาพร้อมกับประสบการณ์ที่มีมากขึ้นและพร้อมแล้วสำหรับการแข่งขัน MotoGP ในฤดูกาล 2018 ที่เกิดจะเริ่มขึ้นมาทุกขณะ

ประวัติศาสตร์ของทีม
อย่างที่บอกไปว่า Red Bull KTM Factory Team นั้นเป็นทีมน้องใหม่ที่พึ่งลงทำการแข่งขันได้เพียงฤดูกาลเดียว โดยจุดเริ่มต้นแรกนั้นทาง KTM ตั้งใจจะส่งรถเข้าทำการแข่งขันในรายการ Austrian Motorcycle Grand Prix ตั้งแต่ปี 2016 ที่จัดขึ้นที่ภูมิลำเนาของทีม แต่ก็ทำได้เพียงให้สองนักแข่งลงไปวิ่งทำการทดสอบเท่านั้น กว่าจะได้ลงทำการแข่งขันจริง ก็ต้องรอไปจนถึงสนามสุดท้ายที่ Valencia โดยได้นักแข่ง Wildcard อย่าง Mika Kallio ลงทำการแข่งขัน ถึงแม้นจะไม่สามารถจบการแข่งขันได้ด้วยปัญหาของระบบอิเล็กทรอนิกส์ ซึ่งหากจะนับอย่างเป็นทางการแล้ว Mika Kallio คือนักแข่งของ KTM คนแรกในประวัติศาสตร์ของ MotoGP

ผู้จัดการทีม
Aki Ajo ผู้จัดการสัญชาติแอฟริกาใต้ ของทีม Red Bull KTM Factory Team ไม่ใช่หน้าใหม่ในวงการ MotorSport ซะทีเดียว โดย Aki เองก็มีทีมแข่งขันอย่าง Red Bull Ajo Team ที่ทำการแข่งขันในระดับ Moto3 และ Moto2 ซึ่งตัว Aki Ajo เองก็เคยมีประสบการณ์ในการควบคุมทีมจนสามารถคว้าแชมป์ Moto2 ได้ถึง 2 สมัยในปี 2015 และ 2016 โดยการขับขี่ของ Johan Zarco และในปี 2016 ที่ผ่านมานั้นถือว่า Ajo Team สามารถคว้าดับเบิลแชมป์ Moto2 และ Moto3 ได้ในปีเดียวกัน และเมื่อย้อนกลับไปในปี 2010 Aki Ajo ก็เป็นหนึ่งในผู้ที่ขัดเกลานักแข่งยอดฝีมือระดับโลกในปัจจุบัน อย่าง Marc Marquez จนได้แชมป์โลก 125 ซีซี มาแล้ว ถือว่าฝีมือไม่ธรรมดาเลยทีเดียวเชียว


Marc Marquez และ Aki Ajo สมัยร่วมทีม  “Red Bull Ajo Motorsport” เมื่อปี 2010 ในระดับ 125 ซีซี

นักแข่งประจำฤดูกาล 2018
ในฤดูกาล 2018 นี้ Red Bull KTM Factory Team ยังคงได้สองนักแข่งคู่หูอย่าง Pol Espargaro หมายเลข 44 และ Bradley Smith หมายเลข 38 ที่อยู่ร่วมทีมเดียวกันมาตั้งแต่ปี 2014 กับสังกัด Yamaha Tech3 เลยก็ย้ายมาทำการแข่งขันให้กับ KTM เมื่อปีที่ผ่านมาพร้อมๆ กัน ซึ่งผลงานปีที่ผ่านมานั้นถือว่าอยู่ในระดับที่น่าพอใจไม่น้อย ถึงแม้ว่าทั้งสองนักแข่งเอง จะไม่สามารถเอาชนะในสนามใดได้เลย เพราะด้วยความใหม่ของทีมที่ยังอ่อนประสบการณ์ในการแข่งขันระดับโลก โดยทีม KTM จบที่อันดับที่ 10 จากตารางคะแนนสะสมแบบทีม จากทั้งหมด 12 ทีม และ Pol Espargaro จบที่อันดับ 17 ทำได้ 55 คะแนน โดยเฉพาะครึ่งหลังของฤดูกาล Pol เหมือนเริ่มจะเข้าที่เข้าทางกับเจ้า KTM RC16 เป็นอย่างมาก โดย 5 สนามสุดท้ายเจ้าตัวจบอันดับต่ำสุดที่ 11  ซึ่งเหมือนจะเป็นลางที่ดีของ KTM ในฤดูกาลหน้าเป็นอย่างมาก


Pol Espargaro “44”

ส่วนของ Bradley Smith นั้นเจ้าตัวเก็บไปได้ 29 คะแนนจบที่อันดับที่ 21 จากทั้งสิ้น 32 อันดับ (รวมนักแข่ง Wildcard) ซึ่งดูแล้วฟอร์มถือว่าไม่ธรรมดาเลยทีเดียว โดยสามสนามสุดท้าย Smith จบอันดับที่ 10, 12 และ 11 หากจะมองภาพรวมแล้วดูดีทีเดียวเชียว


Bradley Smith “38”

ทั้งสองนักแข่งนั้นยังมีสัญญาเหลือกับทีม Red Bull KTM Factory Team ไปจนจบฤดูกาล ซึ่งหากผลงานปีนี้ไม่ล้มเหลวอย่างไม่เป็นท่า ก็น่าจะมีโอกาสได้ต่อสัญญาไปอีก อย่างน้อยๆ ก็ 2 ปี เพราะโดยอายุอานามของสองนักแข่งนั้นยังถือว่ากำลังอยู่ในช่วงดาวรุ่ง โดย Pol Espargaro นั้นปีนี้จะมีอายุ 27 ปี  ส่วน Bradley Smith นั้นจะมีอายุครบ 28 ปีในเดือนสุดท้ายของฤดูกาลพอดิบพอดี ดังนั้นแล้วการต่อสัญญาน่าจะเกิดขึ้นอย่างไม่ยากเย็น


KTM RC16

รถที่ใช้แข่งประจำฤดูกาล
ฤดูกาล 2018 นี้ทาง KTM ต้นสังกัดยังคงเลือกใช้งานเจ้า KTM RC16 โมเดลเดิมที่ใช้ในการแข่งขันฤดูกาลที่ผ่านมา โดยเจ้า RC16 นั้นมีขนาดเครื่องยนต์ที่ 1,000 ซีซี แบบ V4 ที่จะทำการพัฒนาในช่วงทดสอบ Pre-Season นี้ ซึ่งจุดเด่นของเจ้า RC16 นั้นเห็นได้อย่างชัดเจนเลยว่า มันสามารถอยู่ในโค้งความเร็วสูงได้อย่างมีประสิทธิภาพ แต่ก็มีจุดด้อยอยู่ที่ชุดควบคุมอิเลทรอนิกส์ที่มักจะเสียหายได้ง่าย รวมไปถึงช่วงความเร็วในทางตรงที่ไม่สามารถจะหนีหรือไล่ใครได้อย่างทันใจมากนัก ซึ่งในช่วงการทดสอบ Pre – Season ทางทีมช่างและวิศวกรของ KTM คงต้องปรับแก้ในจุดตรงนี้ให้เกิดปัญหาให้น้อยที่สุดเท่าที่จะทำได้

สภาพโดยรวมของทีมและความคาดหวัง
บอกเลยว่าทีม Red Bull KTM Factory Team นั้นอยู่เหนือความกดดันทั้งปวง เพราะทีมไม่ต้องแบกรับภาระใดๆ ทั้งสิ้น ไม่ว่าจะเป็นเรื่องของการแข่งขัน หรือการพัฒนาทีมแข่ง แทบจะเรียกได้เลยว่าเป็นม้านอกสายตาอีกหนึ่งทีมในฤดูกาลนี้ แต่จะว่าไปแล้วการแข่งขันโดยไม่มีสภาวะกดดันนั้นมักจะทำให้บรรยากาศของทีมดีขึ้น ไม่เคร่งเครียดจนมากเกินไป การทำผลงานในแต่ล่ะสนามให้ดีที่สุด สามารถจบการแข่งขันได้ในทุกๆ รายการ ก็ถือว่าเพียงพอต่อทีมน้องใหม่แล้วล่ะครับ

สำหรับสาวกค่ายส้มจิ๊ด KTM ก็ต้องเอาใจช่วยทีมกันอย่างต่อเนื่องนะครับ เชื่อได้ว่าเมื่อนักแข่งได้กำลังใจที่ดีจากแฟนๆ แล้ว ผลงานในสนามก็จะดีมากขึ้นไปด้วย เพื่อนๆ สามารถติดตามข่าวสารและความเคลื่อนไหวล่าสุดของการแข่งขัน MotoGP2018 อย่างใกล้ชิดและรวดเร็วฉับไวได้ที่ GreatBiker ที่เดิมครับ

ขอบคุณข้อมูลและรูปภาพจาก www.KTM.com/Racing/ www.motogp.com

BR6Nmy.gif
BqfGdE.jpg